Excelsior naar China

0
136
Excelsior foto Henk Kip

Muziekvereniging Excelsior Winterswijk naar China

Dit weekend is het zover, 76 muzikanten van Muziekvereniging Excelsior Winterswijk stappen met hun instrument in het vliegtuig richting China. Het reisgezelschap bestaat uit muzikanten van het harmonieorkest en de slagwerkgroep. Excelsior is vanwege haar muzikale kwaliteiten door de Chinese provincie Jiangsu uitgenodigd om in China te komen optreden. De muzikanten vertrekken zondag 15 oktober om 07.30 met twee bussen naar Schiphol. Vanaf Schiphol vliegen ze met een rechtstreekse vlucht in 11,5 uur naar Shanghai. De Winterswijkse muzikanten verwachten een week later, op zondagochtend 22 oktober, weer terug te zijn in Winterswijk.

110 jaar Excelsior
Dit jaar viert muziekvereniging Excelsior haar 110e verjaardag. Dit jubileum vormde twee jaar geleden de aanleiding om de mogelijkheden van een concertreis te verkennen. Hierbij werd ook gezocht naar buiten de voor de hand liggende bestemmingen. Deze verkenning leidde tot de eerste contacten met muzikale vertegenwoordigers in China. Na intensief contact bleek er grote interesse- en enthousiasme om Excelsior voor diverse optredens te ontvangen in China.

Chinese orkesten in Winterswijk
Voor Excelsior was het belangrijk om te zoeken naar een wederzijdse kennismaking. “Het is voor onze muzikanten natuurlijk heel interessant om China te bezoeken. Maar omgekeerd geldt dit natuurlijk ook. Voor Chinezen is het ook zeer de moeite om Winterswijk te bezoeken.”, aldus Arjan Bentsink, voorzitter van Excelsior. Dit heeft geleid tot de ontvangst van twee Chinese orkesten eerder dit jaar. Naast een muzikaal programma, hebben beide orkesten en begeleiders kennis kunnen maken met Winterswijk. Beide groepen beschouwen het bezoek aan Winterswijk, als één van de hoogtepunten van hun Europese tour.

Concert Wind Band Nanjing – Excelsior febr. ’17 (foto Jan Tenbergen)

Uitnodiging voor deelname aan festival in Nanjing
Excelsior is als enig Nederlands orkest uitgenodigd om deel te nemen aan een groot internationaal festival voor harmonieorkesten in Nanjing. Aan deelname worden strikte kwaliteitseisen gesteld. Ook wordt de aantrekkelijkheid van de optredens beoordeeld. Om deze kwaliteiten aan te tonen is een DVD samengesteld met concertopnamen. Deze is samen met een concertprogramma in China overhandigd en beoordeeld. De festivaldeelname kent tevens een wedstrijdelement. De optredens worden namelijk door een vakjury beoordeeld op muzikaliteit en aantrekkelijkheid voor het publiek.

Excelsior: ambassadeurs voor Winterswijk en Nederland in China
Naast deelname aan het festival, staan diverse andere muzikale activiteiten gepland. Excelsior zal een drietal concerten verzorgen in grote theaters in de steden Nanjing, Ma’anshan en Changzhou. Voor deze concerten en het festival is een afwisselend muzikaal programma voorbereid door het harmonieorkest en de slagwerkgroep, onder muzikale leiding van dirigent Henk-Jan Heijnen. Centraal hierbij staat het laten zien van de eigen identiteit en cultuur. Er worden veel werken gespeeld van Nederlandse componisten. Bij diverse werken wordt de muziek versterkt, met beelden van onze mooie Winterswijkse/Achterhoekse natuur en cultuur. Als “place near Amsterdam”, zullen ook iconische Hollandse ingrediënten zoals muziek op/met klompen, fietsen, tulpen en Amsterdamse grachten niet ontbreken in de show. “Uiteraard gaan wij Nederland en Winterswijk zo goed mogelijk vertegenwoordigen tijdens ons bezoek in China”, aldus Bentsink. Excelsior heeft ‘groeten uit Winterswijk’ ansichtkaarten laten ontwerpen en drukken met daarop foto’s van Winterswijk en Excelsior. Deze worden uitgedeeld tijdens concerten en activiteiten.
Naast de concerten staan diverse aanvullende muzikale activiteiten op het programma, zoals workshops met Chinese dirigenten en muzikanten. Ook zullen de muzikale professionals van Excelsior diverse workshops verzorgen aan het ‘Nanjing Conservatory’ en zal een bezoek worden gebracht aan het enige orkest in de provincie Jingsu, Dit is een orkest voor mensen met een verstandelijke beperking.
Naast alle muzikale activiteiten is er tevens ruimte ingepland voor sightseeing. Naast een bezoek aan een instrumentenfabriek en de oude stad van Nanjing staat bijvoorbeeld een echte Chinese theeceremonie op het programma. De hele laatste dag wordt besteed aan het bezoeken van de highlights van Shanghai.

Lange intensieve voorbereiding
“Arjan en zijn medemuzikanten verheugen zich op de reis. Het vormt de bekroning van een twee jaar durende voorbereiding. Intensief door de grootte van de groep, de cultuur en de taalverschillen”. Excelsior gaat naar China op uitnodiging van de provincie Jiangsu. Dit heeft als voordeel dat de reis, activiteiten en verblijf ter plaatse georganiseerd en betaald worden. Denk hierbij aan het busvervoer in China, het verblijf in de hotels, de maaltijden, het boeken van de theaters en de lokale publiciteit. Zonder deze hulp in China was deze reis niet mogelijk geweest. Maar er bleven genoeg uitdagingen over.
Zo bleek de bureaucratie in China taai. Alleen al voor de visumaanvraag moesten maar liefst 304 pagina’s Chinees/Engelstalige aanvraagformulieren, honderden pagina’s werkgeversverklaring, studieverklaring, KVK uittreksels en BTW-aangiften, toestemmingsformulieren, 76 paspoorten, 76 pasfoto’s, vliegtickets en hotelreserveringen worden aangeleverd.
Ook het vervoer van de instrumenten van een harmonieorkest vraagt speciale aandacht. De houten blaasinstrumenten zijn niet bestand tegen de lage temperaturen in het vrachtruim van een vliegtuig. Deze worden vervoerd in een speciaal geconditioneerde ruimte in het toestel. Ook het vervoer van een Marimba en ander slagwerk kostte de nodige hoofdbrekens.
Het reizen met 76 muzikanten vraagt een flinke investering. Het grootste deel van de kosten wordt betaald door de Chinese overheid, maar er waren aanvullende financiële middelen nodig. Met de royale steun van het Prins Bernhard Cultuurfonds, een bijdrage van de reisdeelnemers, Excelsior en meerdere kleinere bijdragen is het gelukt om de reis financieel mogelijk te maken.

Op de hoogte blijven?
Een team van vloggers zal gedurende de reis, verlag doen op de website ( www.excelsior-winterswijk.nl ) en facebookpagina van Excelsior ( www.facebook.com/excelsiorwwijk )